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Steve Smith

लंबे समय तक क्रिकेट मे बादशाहत करने वाली टीम के कप्तान स्टीव स्मिथ ने भले ही उन्होने पाकिस्तान का क्लीन स्वीप किया लेकिन उनको भारत के खिलाफ होने वाली सीरीज मे मिलने वाली चुनौती की चिंता है।

पाकिस्तान को 3-0 से हराकर स्टिव स्मिथ ने इस बात को स्वीकार किया कि आस्ट्रेलिया ने 2004 के बाद से भारत मे कोई भी टेस्ट मैच नही जीता है और 2004 से लेकर अब तक आस्ट्रेलिया को भारत ने सात मैचो मे हराया है। ऑस्ट्रेलिया ने आखिरी बार 2013 में भारत का दौरा किया था, तब उसे सीरीज के चारों मैच में हार झेलनी पड़ी थी।

स्टीव स्मिथ बोले भारत के विरूद्ध होने वाली सीरीज बहुत कड़ी सीरीज होगी और यदि हमें उन्हें चुनौती देनी है तो सर्वश्रेष्ठ क्रिकेट खेलना होगा। भारतीय दौरा हमारे लिए असली चुनौती होगा और उससे खिलाड़ियों को काफी कुछ सीखने को मिलेगा।’ भारत और ऑस्ट्रेलिया के बीच पहला टेस्ट मैच 23 से 27 फरवरी के बीच पुणे में खेला जाएगा। इसके बाद चार से आठ मार्च तक बेंगलुरू में दूसरा टेस्ट, 16 से 20 मार्च तक रांची में तीसरा टेस्ट और 25 से 29 मार्च तक धर्मशाला में चौथा टेस्ट मैच खेला जाएगा।

स्मिथ भी इस बात से अच्छी तरह वाकिफ हैं कि आईसीसी रैंकिंग में शीर्ष पर भारतीय टीम बेहतरीन फॉर्म में चल रही है। ऑस्ट्रेलिया रैंकिंग में अभी दूसरे स्थान पर है और भारत को 3-0 से हराने के बाद ही वह चोटी पर पहुंच पाएगा। स्मिथ ने कहा कि वर्तमान टीम के अधिकतर सदस्य भारत दौरे पर जाएंगे।

ऑस्ट्रेलियाई कप्तान ने कहा कि ‘हमारी टीम में कई नए खिलाड़ी हैं और इससे मदद मिलेगी, लेकिन उन्हें भारतीय परिस्थितियों में खेलने का भी अनुभव नहीं है और यह भी एक चुनौती है। वहां की परिस्थितियों पूरी तरह से भिन्न हैं। वहां के विकेट पर खेलना ऑस्ट्रेलियाई विकेटों पर खेलने से पूरी तरह भिन्न है। हमारे खिलाड़ियों को वहां सफल होने के लिए परिस्थितियों से जल्द से जल्द तालमेल बिठाना होगा।’